martes, 5 de junio de 2018


LUCHA DE TITANES



Roma, Anfiteatro Flavio



Año 80 d.c (833 Ab urbe condita)



Por fin había llegado el día. La inauguración del gran Anfiteatro Flavio. Después de una década de construcción por orden del emperador Vespasiano financiado con el botín de Judea, la imponente arena acogería sus primeros Juegos. Lástima que el gran Vespasiano no hubiese vivido para verlo en todo su esplendor.

Pero su hijo mayor Tito, ahora emperador, estaba dispuesto a honrar la memoria de su padre con unos combates que quedaran grabados en la retina y la memoria del pueblo de Roma para toda la eternidad.



Hipogeo del Anfiteatro



Los dos compañeros se miraron en silencio a través de sus celdas mientras esperaban su turno para entrar en la arena.



Prisco había nacido ya como cautivo en la Galia, pero su gran habilidad en combate pronto le hizo valioso para el tratante de esclavos que lo compró. Tras salir victorioso en infinidad de combates en arenas de diversas provincias del Imperio, había acabado en Roma para luchar en la inauguración del gran Anfiteatro, puesto que el emperador le había encomendado al lanista que preparara a sus mejores hombres para el estreno del Anfiteatro.



Por su parte, Vero, de Moesia, era hombre libre desde la cuna, pero extremadamente pobre, y para él convertirse en gladiador era la única vía para conseguir algo de fortuna. Si le mataban no perdía nada.



-Parece que al fin nos tocará batirnos.-comentó pensativo Vero.



-Después de tantos entrenamientos juntos, no pensé que llegara el momento.-replicó el galo.



-¿Quién de los dos crees que vencerá?



-Da igual, vencer, morir...somos marionetas en manos del destino.



-El destino existe para ser conquistado.



-Entonces conquistémoslo juntos.



Ambos luchadores se acercaron, y a través de los barrotes, se cogieron con afecto el antebrazo del otro.



Dos compañeros, un combate. Sólo uno quedaría con vida.



El lanista andaba de mal humor ese día, tendría que enfrentar a sus dos mejores luchadores para dar un gran espectáculo en la ceremonia inaugural, y eso implicaba que perdería a uno de los dos, con el consecuente y nada desdeñable descenso de ingresos.

Arena del Anfiteatro



La plebe de Roma abarrotaba las gradas del Anfiteatro enardecida, durante toda la mañana y la tarde los combates se habían sucedido como un espectáculo sin igual. El pueblo reclamaba sangre y eso es lo que el gran Tito les estaba dando.



Pero aún quedaba lo mejor. El lanista había prometido como colofón final un enfrentamiento hasta las últimas consecuencias de los dos mejores gladiadores de todo el Imperio.



Con el ensordecedor toque del cuerno que anunciaba el último combate de la jornada, la multitud fue acallando sus gargantas hasta que sólo quedó un tenso murmullo.



En la arena empezó a escucharse el ya habitual chirriar de las poleas cuando uno de los montacargas ascendió con Prisco y Vero en su interior. Ambos contrincantes habían elegido su equipación de lucha habitual: eran mirmillones. Su indumentaria consistía en un yelmo que asemejaba la forma de un pez, una greba en la pierna izquierda, un brazal en el brazo derecho, un gladio romano y un escudo de legionario.



Cuando el montacargas llegó a la superficie, los dos gladiadores se adelantaron hasta el palco del Emperador para lanzar el saludo protocolario:



-¡Ave, Caesar!¡morituri te salutant! (¡Salve, César! !Los que van a morir te saludan!)





Cuando Tito dio la señal de que la lucha podía dar comienzo, un estruendo de voces recorrió las gradas para luego volver al murmullo nervioso de quien espera una exhibición apoteósica.



Los dos hombres se pusieron frente a frente con los cuerpos en tensión y empezaron a moverse lentamente en círculos, tanteándose.



Se conocían perfectamente, entrenaban juntos desde hacía años. Cada uno conocía casi de memoria los movimentos y los puntos fuertes y débiles del otro. Era el combate de la jornada donde más divididas estaban las apuestas.



De repente Prisco se avalanzó sobre Vero como un león hambriento, intentando sorprender. Y casi lo consiguió, puesto que el galo siempre esperaba paciente a que su rival se cansara y nunca se precipitaba.

Su cambio de estrategia habría sido un éxito si no hubiese sido por la agilidad y rapidez felina de su contrincante, que rodó por la arena para volver a levantarse y girarse para encarar de nuevo.



Vero amagó una finta para dejar desprotegida la zona de las costillas de Prisco, pero éste también estuvo rápido y el brazo del moesio tembló cuando su gladio se estrelló en el escudo del galo.



Tres horas después, tras infinidad de golpes, fintas y heridas superficiales, ambos contendientes seguían sin mostrar signos de flaqueza o agotamiento. Nadie esperaba que un combate puediese alargarse hasta esos extremos.



Cuando el sol ya se ocultaba en el horizonte, el público empezaba a reclamar que el combate terminara en tablas, puesto que habían dado muestrar de ser luchadores sin par.



Tito decidió entonces que el combate se detuviese durante unos momentos para que los dos rivales recuperasen el resuello y mandó que les llevaran bebida y algo de comida para que recobrasen fuerzas. Era un hecho insólito que el emperador mandara interrumpir una lucha y agasajara con comida y bebida a unos gladiadores. La multitud empezó a entender que para Tito también estaban siendo unos combatientes como nunca antes había visto y que eran especiales.



Pero ellos eran gladiadores, estaban en la arena para luchar o morir, asi que tras sólo un par de tragos y un bocado, se dispusieron a reanudar el enfrentamiento.



La noche caía sobre la ciudad eterna. Los pebeteros del Anfiteatro estaban encendidos. La plebe llevaba doce horas sin moverse de las gradas. El combate duraba ya unas seis horas, pero ambos seguían en pie, buscando una oportunidad, aguantando las embestidas, soportando el sudor que ya les escocía en la cabeza bajo los yelmos.



Ya se respetaban antes de iniciar la lucha, pero en ese punto ambos lo entendieron. Entendieron que cien años que lucharan jamás vencería ninguno, y entonces vieron que ambos se respetaban demasiado para seguir levantando los gladios el uno contra el otro. Y ambos se separaron al mismo tiempo bajando sus armas.



Un aspaviento de asombro se propagó entonces por el Anfiteatro, dando paso a un silencio sepulcral. ¿Cómo reaccionaría el Emperador ante la negativa de seguir luchando de los gladiadores? Para cualquier otro, hubiera sido una condena a muerte para los dos. Pero Tito sabía ver la nobleza en los hombres, aquella que no va ligada a la clase social, aquella que puede hacer del más humilde un gran señor. Se levantó para dirigirse al público:



-¡Pueblo de Roma! Hoy es un día que quedará grabado en nuestro recuerdo para siempre. Mi padre ordenó la construcción de éste fabuloso Anfiteatro, y ojalá hubiera estado aquí para ser testigo de una proeza sin igual, la de éstos dos hombres, que tras horas y horas de duro combate aún siguen en pie, pero saben que ninguno de los dos es mejor que el otro y no pueden vencer, y esa humildad les honra a ellos y supone también la mayor honra a la memoria de mi padre. Y por ello considero justo que ambos sean declarados vencedores, y desde ahora ordeno que les sea otorgada la rudis, por la cual quedan libres de su esclavitud.



La turba estalló en vitores y aplausos mientras Prisco y Vero eran conducidos al interior de la arena. Habían entrado como esclavos y salían como hombres libres. Nunca jamás se repitió un hecho como el suyo.



Daba comienzo la leyenda de Prisco y Vero, daba comienzo el Pan y Circo.




viernes, 3 de junio de 2016

Reseña Marvel Integral: capitán América El soldado de invierno



Guión: Ed Brubaker
Dibujos: Michael Lark/Mike Perkins/Steve Epting
Editorial: Panini
Nº de Pág: 352

El guionista


Nacido en Maryland, Estados Unidos, en 1966, empezó su carrera escribiendo para editoriales independientes obras como ‘Lowlife’ o ‘Purgatory U.S.A.’. Su primer contacto con el temática relativa al crimen se produjo en Dark Horse con ‘Una muerte accidental’, que le valió una nominación a los Eisner en 1993.  Después de pasar dos años trabajando para la firma independiente Alternative Comics, comenzó a escribir para DC. Entre otras obras, de esta etapa destacan ‘Gotham Central’, ‘La escena del crimen’, ‘Sleeper’ o varios números de múltiples cabeceras de Batman.
Tras DC, llegó Marvel, para la que realizó los guiones de, por mencionar algunos títulos, ‘Daredevil’, ‘Capitán América’ o ‘Criminal’. Actualmente publica bajo la editorial Image, para la que ha llevado a cabo ‘Fatale’, ‘Velvet’ o ‘The Fade Out’. Ha sido galardonado con cuatro premios Eisner.
El dibujante
Graduado en diseño gráfico por la Universidad de Carolina del Sur, comenzó su andadura en la editorial independiente First Comics. Posteriormente, entró a trabajar en Marvel, donde se ocupó de ‘Los Vengadores’. También participó en el relanzamiento de ‘Capitán América’ junto a Ed Brubaker, así como en ‘Los 4 Fantásticos’ y ‘X-Factor’. Para DC dibujó a Superman y Aquaman. Actualmente dibuja ‘Velvet’ para Image.
Sinopsis
¡El legendario clásico en que se inspira la película! Durante más de cincuenta años, la Unión Soviética tuvo un agentes encubierto... un indetectable asesino conocido como El Soldado de Invierno. Ahora, ha vuelto, trabajando a las órdenes del General Lukin, que ha conseguido hacerse con un Cubo Cósmico arrebatado a Cráneo Rojo. El Capitán América ha jurado acabar con Lukin, pero en el camino se verá enfrentado contra El Soldado de Invierno, cuya verdadera identidad esconde el mayor secreto del Universo Marvel en más de medio siglo... 
Mi opinión
Estamos ante el que, de los pocos cómics de Marvel que he leído, es mi favorito de lejos, y estará en mi top de lecturas de este año.
Este fabuloso volumen integral que nos trae Panini en una edición preciosa y de calidad diez nos va a contar el regreso de Steve al mundo actual, al que aún se tiene que acostumbrar ya que él ha vivido otra época, los años 40, en los que combatió en la segunda guerra mundial. 
Steve tiene recuerdos confusos de ese tiempo pasado, que se nos presentan como flashbacks en blanco y negro, consiguiendo un efecto de recuerdos pasados en la mente del Capi, que funciona a la perfección con un dibujo delicioso, a pesar de ser sombrío, pero es lo que la historia necesita. 

Por otro lado, tenemos a Cráneo Rojo, que está maquinando un plan para acabar con Steve, con la ayuda de un extraño cubo cósmico. Pero aparece en escena un  magnate ruso, el general Lukin, que pretende hacerse con el cubo, para lo cual tiene trabajando para él a un misterioso sicario, producto de un antiguo proyecto soviético de los años 40 llamado Soldado de Invierno, creación de su mentor, Vasily Karpov. 

A Steve también le atormenta la muerte de Bucky Burnes, un muchacho que luchó junto a él durante la 2ª Guerra Mundial y se convirtió en su mejor amigo. Pero empieza a tener visiones de Bucky siendo torturado por el Barón Zemo y recuerda la muerte de su amigo de diferentes formas, cree estar volviéndose loco o que alguien está manipulando su mente para destruirle. Decidido a encontrar respuestas, viaja hasta el lugar donde murió Bucky, y se encuentra a soldados nazis, a los que se enfrenta, para luego darse cuenta de que era una alucinación. 



Como si no fuera suficiente, el Capi, junto con S.H.I.E.L.D., con Furia y la agente 13, Sharon Carter, deben enfrentarse a una especie de banda terrorista liderada por calavera, que llevarán al límite las fuerzas y la resistencia de Rogers. 

Con una trama construida a modo de thiller y con numerosos cliffhangers a lo largo de sus páginas, Brubaker monta una perfecta historia del Capi, con momentos de gran tensión y emoción que te dejan pegado al cómic y hace que no puedas soltarlo. La profundiad del personaje de Steve es tla que sufres a la vez que él, empatizas totalmente con todo el sufrimiento que padece. Es un guión de gran intensidad que te deja con la boca abierta prácticamente en cada página.



En cuanto al dibujo, hay que decir que es una maravilla, muy detallista y perfilado, dando gran sensación de realismo, sin exceso de fantasiosidad como puede pasar en cómics de este género, la dureza de la historia casa totalmente con este dibujo solemne, no muy colorido, pero es lo acorde a lo que cuenta. La composición de viñetas es perfecta, llevando la trama por donde el guión necesita. 

En definitiva, una sublime historia del Capitán América que ningún marvelita debería perderse, y desde ahora me va a interesar todo lo que haya escrito Brubaker, este hombre tiene una pluma sin par. 

jueves, 2 de junio de 2016

Lecturas de Mayo

Aquí van mis impresiones resumidas de mis lecturas del mes pasado

Espía de Dios, de Juan Gómez-Jurado 



Un thriller realmente entretenido y adictivo, al estilo de Dan Brown. No es lo más, pero te mantiene pegado a la trama, que es lo que se espera de este tipo de lecturas, cumple su cometido a la perfección. Quizás algo precipitado el final, pero muy recomendable.

Lobezno Origen, de Quesada, Jemas, Jenkins, Kubert e Isanove



Una gran historia de Lobezno que nos cuenta la historia de Logan desde su infancia y nos explica sus influencias del pasado en su carácter, y su evolución hasta ser adulto, teniendo que ocultar su lado más salvaje, y con un dibujo realmente bueno.

Caballero Oscuro III La Raza Superior: Libro Uno, de Miller, Azarello, Kubert, Janson y Anderson



No se sabe donde está Bruce Wayne, todo apunta a que está muerto, pero una noche vuelve a aparecer el cruzado de Gotham, ¿es Wayne? ¿Ha vuelto?
Mientras tanto, Wonder Woman vuelve al reino de las Amazonas, mientras que Lara, su hija y de Superman, colabora con Átomo para intentar salvar la ciudad reducida y embotellada de Kandor.

Muy buen inicio de este nuevo arco de The Dark Night Returns, que nos deja un guión de Azarello muy sólido y que tiene toda la pinta de ir creciendo en intensidad a medida que avance la serie, y que nos deja con un cliffhanger brutal que deja con enormes gana de ir a por el siguiente número. El dibujo de Miller, pese a que muchos dicen que no está en su mejor momento, es una demostración de arte y de llevar en las venas la esencia y la mitología deceita y de Batman, Superman y Wonder Woman, la triada por excelencia. 

Star Wars 2,3,4 y 5, de Cassaday, Aaron y Martin



Seguimos con Vader persiguiendo al joven Luke por toda la galaxia, mientras que Luke intenta encontrar respuestas a las miles de preguntas que le dejo Obi Wan sin contestar, y busca formas de entender mejor la Fuerza.
Sin ser una maravilla, la serie sigue siendo entretenida y engancha, animándote a comprar el número siguiente. 

Apóstata: Argentoratum, de Ken Broeders



Segundo integral que nos trae Yermo sobre el emperador romano Juliano, en el que vemos ya su madurez y liderazgo, consiguiendo derrotar a Chodomaro, líder de los alamanes, en la batalla de Argenturatum (actual Estrasburgo), a pesar de que no recibe refuerzos de su tío el emperador Constantino, que se quiere deshacer de él a toda costa. Las tropas apoyarán a Juliano, proclamándole único emperador, lo que va a desencadenar la guerra entre Juliano y Constantino por el control del Imperio.
Una gran aventura tardorromana, muy fiel históricamente y con un dibujo delicioso que bien podría usarse como cuadros. 

Supermán Tierra Uno: Parte 1, de Straczinsky y Davis




Genial reinicio, sobre todo para los que no hemos leído casi nada de Superman. La profundidad de Clark en su dilema de ser él mismo da realismo al personaje, sufres por él. La historia de Krypton y su llegada a la Tierra se cuenta a modo de flassbacks, lo que me parece muy acertado. El dibujo es muy atractivo, con una composición de escenas excelente. Y se parece mucho al argumento del Hombre de Acero, no se si se basaron en este cómic para la peli. Recomendable sin duda.

Astonishing X-Men: Peligroso, de Whedon y Cassaday



Pasote!! Una gran aventura de la Patrulla X con un enemigo a lo skynet jaja muy muy chulo, dibujo espectacular de Cassaday la verdad, parece peli animada y gran profundidad en los personajes, cada uno tiene su momento. Recomendado al 100 %

Sin City: El duro adiós, de Frank Miller 



Tendría que haber empezado antes con esta joyita, una historia de venganza y bastante gamberra con un protagonista muy loco, y el dibujo a blanco y negro de Miller jugando con las sombras es extraordinario, dándole a la obra una solemnidad y oscuridad que son perfectas para la narración. Lujazo.

Medio Mundo, de Joe Abercrombie 



Brutal, Joe Abercombrie ha creado un mundo sensacional, donde en esta ocasión tenemos una gran aventura a lo largo de "medio mundo", cruzando el mar Quebrado, con unos personajes realmente bien construidos. Espina me ha ganado desde la primera página, ganándose un puesto entre mis personajes literarios favoritos. Una mujer valiente, luchadora y desafiante, y una gran espadachina. Yarvi en este libro tiene un papel más secundario pero es muy importante, ya que todos los acontecimientos tendrán algo que ver con él. La vieja bruja Skifr es adorable, al igual que Safrit, Rulf, Koll y el resto de la tripulación que acompaña Espina. Y qué decir de Brand, un chico muy entrañable que irá forjando su valor y su bondad, haciéndonos ver que lo más valiente no siempre es lo correcto. Magnífica, estoy deseando leer el desenlace de esta magnífica trilogía en Media Guerra.

Elektra Lives Again, de Miller y Varley



Una historia onírica y de redención en la que Matt está atormentado por la muerte de Elektra, con la que sueña todas las noches, pero parece haber resucitado realmente. Una gran obra del maestro Miller sobre todo por el dibujo, un espectáculo visual.

Marvel Integral: Capitán América el Soldado de Invierno, de Brubaker, Epting, Lark y Perkins



Bueno bueno qué decir de este grandioso tomo. Brubaker me ha conquistado por completo, que grandísima historia del capi, atormentado por su pasado mientras aún se acostumbra a vivir en el mundo de hoy, con alguien que le manipula para destruirle. Y Bucky, ese soldado de invierno, programado para matar sin saber que una vez fue amigo de Rogers. El guión da una profundidad a estos dos personajes que a mí me ha dejado maravillado, al igual que el tremendo dibujazo, con especial mención para el color, en tonos oscuros que encajan a la perfección con la historia que se cuenta, y ese blanco y negro en los flasbacks, un gran acierto. Se va directo a mis favoritos y desde luego pienso leer todo lo escrito por Brubaker. 

Vengadores vs X-Men 1, de Aaron



Olvidable, dos combates (Iron Man vs Magneto y La Cosa vs Namor) sin ninguna conexión y llenos de gracias malas. 

Sandman Overtura 6, de Gaiman, J H Williams III y Dave Stewart



No sé porqué no vi el 6 en la portada y pensé que era el primero xD. Aún así he alucinado, mi primer acercamiento a Sandman (y a Gaiman) ha sido una experiencia totalmente nueva, nunca había leído nada así, la narrativa visual funciona a la perfección, cada página es una obra de arte, y la pluma de Gaiman fascinante, de cabeza a por los tomos.

Los Nuevos 52: Batman 1, de Snyder y Capullo 



Un inicio interesante con esa trama del tribunal de los búhos, que te anima a continuar con la serie para saber más, es muy introductorio, tendré que esperar a los siguientes números para ver si realmente es un buen reinicio.

Superman El Hombre de Acero 1, de Snyder, Lee y  Nguyen



Bastante bien, es el inicio de una serie que tiene buena pinta la verdad, y con la grata sorpresa de un magnífico desplegable de Superman de Jim Lee dentro, además de una interesante minientrevista al final a Lee y Snyder. El dibujo de Lee me apasiona.

Salamina, de Javier Negrete



Me he llevado una pequeña decepción, la historia pintaba muy bien con las Guerras Médicas entre griegos y persas, la legendaria batalla de las Termópilas de Leónidas y sus 300 espartanos.....pero tiene un ritmo de narración demasiado lento que no ha conseguido engancharme del todo. Tampoco he conseguido conectar con los personajes, Temístocles es bastante hipócrita, Apolonia un poco egoísta y caprichosa, Artemisia parecía un personaje femenino muy fuerte y al final se queda en nada, y otros personajes pues muy negativos. Una pena.

Roman Ritual, de El Toores, Jaime Martínez y Sandra Molina



Chulísimo, una historia de exorcismos y posesiones que a pesar de lo "trillado" del género resulta original, con trasfondo también sobre los trapos sucios de la Iglesia que hace reflexionar, y el dibujo muy bueno, muy creepy. Muy recomendable.

Star Wars Annual 1, de Guillen y Unzueta, y Darth Vader Annual 1, de Guillen y Yu



La verdad es que ambos son bastante flojitos, quizás la trama de SW algo mejor, ya que nos cuenta la participación de un espía rebelde infiltrado en el Imperio en un plan para asesinar a Palpatine. Pero se queda algo insulsa y con falta de tensión. El de Vader es simplente que llega a un planeta vasallo del Imperio pero que intenta rebelarse y vader utiliza la extorsión para impedirlo, no tiene más. Decepcionante. 

Caballero Oscuro III La Raza Superior: Libro Dos, de Azarello, Miller, Kubert, Janson y Anderson



Sigue aumentando la tensión, Azarello nos regala en cada entrega un paso más hacia una historia que pude ser épica. mención especial para cierta secuencia con el batmóvil com protagonista, espectacular es poco. La composición de escenas es perfecta, totalmente acorde a la historia que se nos cuenta. 

La Extraordinaria Patrulla X 1-2, de Lemire, Ramos y Olazaba




Madre mía pero que bien empieza esta serie, que pasada, el guión es una maravilla, es increíble como en tan pocas páginas tiene tanta intensidad, con los mutantes en un mundo nuevo y en peligro de extinción, intentando mantener su especie a salvo y con una Tormenta liderando al nuevo grupo. Y el dibujo puro espectáculo, me encanta el diseño actualizado de los personajes. Me da que va a ser una de mis series favoritas.

Doctor Extraño 1 y 2, de Aaron y Bachalo



Me han dejado un poco frío, l dibujo es muy bueno pero el guión...quizás demasiado místico para mí, el Doctor se dedica a limpiar personas de criaturas de otras dimensiones, no se, raro y no muy llamativo  para mi

Paper Girls 1, de Vaughan, Chiang y Wilson



Esta es la historia de cuatro chicas de 12 años que se sacan un sueldo trabajando como repartidoras de periódico, hasta que una noche se cruzan con unas extrañas criaturas y una rara máquina que parecen proceder del espacio exterior. Una deliciosa mezcla entre aventuras juveniles y ciencia ficción que recuerda a películas como Encuentros en la tercera fase o Señales. Lo único malo es que hasta Septiembre no llega el segundo número, por queeeeeeeeeee


Adquisiciones de Mayo

Aquí traigo los libros y cómics con los que me hice el mes pasado.